Corona-voucher-weigeren-consumentenrecht

Corona-voucher weigeren

Veelgestelde vragen over de Corona-Voucher voor pakketreizen

Ja!

Sterker nog, Europese wetgeving (klik) dwingt reisorganisatie dus om bedragen van geannuleerde reizen binnen 14 dagen terug te storten naar de klant.

Ook de Europese Commissaris van Justitie heeft bevestigd dat de corona-voucher van de ANVR, strikt juridische gezien, illegaal is. (klik)

In Nederland heeft de ACM (klik), de instantie die toezicht houdt op bedrijven, bevestigd dat de corona-voucher geen enkele juridische basis heeft, maar dat de overheid, gezien de uitzonderlijke situatie, nu kiest voor een gedoogbeleid.
De corona-voucher is een tegoedbon voor je vakantie of reis.

Vanwege de corona-crisis zijn veel reisorganisaties genoodzaakt om te stoppen met het uitvoeren van reizen.

Soms vanwege puur praktische redenen, bijvoorbeeld omdat er geen luchtvaartmaatschappij meer vliegt op een bepaalde bestemming. En soms is het simpelweg niet meer toegestaan om het land van jouw bestemming als toerist binnen te komen.

Om te voorkomen dat je als klant je geld kwijt bent, heeft de branche-organisatie die alleen opkomt voor de belangen van reisorganisaties (de ANVR), de corona-voucher in het leven geroepen.

De waarde van deze corona-voucher staat gelijk aan het bedrag dat je betaald hebt voor je reis. Heb je het gehele bedrag betaald, dan wordt dat bedrag op de corona-voucher vermeldt. Heb je alleen een aanbetaling van bijvoorbeeld 10% gedaan, dan staat alleen die waarde op je corona-voucher vermeldt.

Met deze corona-voucher kan je binnen één jaar alsnog op reis met dezelfde reisorganisatie waar je geboekt hebt.
Heel simpel: omdat de reisorganisatie waar je hebt geboekt er financieel waarschijnlijk zeer slecht voorstaat.

Volgens Europese wetgeving (klik) is de reisorganisatie verplicht om binnen 14 dagen na annulering het betaalde bedrag van jouw reis, terug te betalen.

Normaliter is dat niet zo'n groot probleem, omdat het vaak maar om een aantal annuleringen op jaarbasis gaat, maar vanwege het coronavirus zijn er ineens zeer veel reizen die geen doorgang meer kunnen hebben.

Als reisorganisaties nu in één keer al die reissommen binnen 14 dagen moeten terugbetalen, gaan ze failliet.

Het idee voor de corona-voucher komt van Steven van der Heijden, de directeur van Corendon.

Deze reisorganisatie zag al snel in, dat ze failliet zou gaan als alle reizigers ineens hun geld terug zouden willen hebben.

Om deze 'bankrun' op reisorganisaties af te wenden en het risico niet bij de reisorganisaties te leggen, maar bij juist bij de klant, is de corona-voucher in het leven geroepen.

Op deze manier zit de klant vast aan de reisorganisatie en kan de reisorganisatie later alsnog de reis uitvoeren.
Of je nu wel of geen nieuwe reis hebt geboekt bij je reisorganisatie en deze gaat alsnog binnen één jaar failliet, dan krijg je gelukkig alsnog je geld.

Nu niet van de reisorganisatie, maar van het SGR (Stichting Garantiefonds Reisgelden).

Deze stichting keert bij faillissement van jouw reisorganisatie alsnog de waarde van die corona-voucher uit aan jou.
De corona-voucher van de ANVR is van toepassing op pakketreizen.

De Travel Vouchers van luchtvaartmaatschappijen, zijn alleen voor losse vluchten.

Daarnaast zijn de corona-vouchers gedekt door het SGR, waarbij u, in geval van faillissement van de reisorganisatie, alsnog uw geld krijgt.

De Travel Vouchers van de luchtvaartmaatschappijen hebben deze garantie niet. Daarom adviseren wij u met klem om direct uw betaalde reissom op te eisen en de travel vouchers niet te accepteren.
Als jij je reisagent of reisorganisatie wilt steunen, dan kan je het beste de corona-voucher accepteren.

De corona-voucher is dus gedekt door het SGR en daarmee ben jij verzekerd van de waarde van de corona-voucher.

Daarnaast kan je nu een goede deal krijgen van de reisorganisatie. Je hebt immers gewoon recht op teruggave van je reissom op dit moment, maar wij adviseren je om óf een hogere waarde voor de corona-voucher af te dwingen, of om een korting op je volgende reis eisen.

Op deze manier stel je de reisorganisatie voor de keuze en geniet je als reiziger alsnog goede bescherming.
Omdat je dan simpelweg binnen 14 dagen geld op je rekening hebt staan.

En juist nu, in deze corona-crisis, heb jij misschien zelf wel behoefte aan financiële ruimte.

Daarnaast garandeert zowel de ANVR, het SGR of de reisorganisatie niet, dat je binnen één jaar voor hetzelfde bedrag, dezelfde reis kunt maken.

De verwachting is juist dat vanwege faillissementen er na deze corona-crisis minder concurrentie is en dat de reisorganisaties die overblijven, de prijzen vervolgens flink zullen verhogen.

Je bent per saldo dan dus duurder uit, dan wanneer je het geld nu zou laten uitkeren.

Daarom adviseren we je met klem, om alleen akkoord te gaan met de corona-voucher als jouw reisorganisatie die voucher voor een hogere waarde uitgeeft óf dat je een korting krijgt op je volgende reis.

Zo niet, dan adviseren we je om per direct de teruggave van je reissom op te eisen.
Nee!

Hoewel dat voor reizigers een uitstekende oplossing zou zijn én omdat het technisch gewoon kan, wil de ANVR niet.

De corona-voucher is bedacht als oplossing voor de leden van de ANVR en niet als oplossing voor de consument.

De ANVR hoopt natuurlijk dat consumenten binnen dat jaar, vanwege uiteenlopende redenen, niet kunnen reizen en dan afzien van het gebruik van de corona-voucher.

Op deze manier hebben de ANVR-leden wél de inkomsten, maar geen kosten. Pure winst dus voor de ANVR-leden!
Nee, niet bij een andere reisorganisatie!

Ook dit kan technisch gezien heel simpel geregeld worden, maar ook dat willen de ANVR-leden niet.

Dit zou betekenen dat reisorganisatie X, alsnog het bedrag van jouw reis moet overmaken naar concurrent: reisorganisatie Y.

En zoals al eerder aangegeven; deze corona-voucher is puur verzonnen voor de ANVR-leden, niet voor de consument.

Wat wél kan, is de corona-voucher van reisorganisator X inwisselen bij een reisagent. De reisagent kan vervolgens de voucher weer inwisselen bij diezelfde reisorganisator X.
Ja!

Zoals gezegd, de corona-voucher heeft geen enkele wettelijke basis, maar is een redelijk alternatief voor de huidige situatie.

Conform Europese wetgeving mag u nu gewoon de corona-voucher weigeren en uw geld opeisen. Maar stel dat u nu de corona-voucher wél accepteert, dan heeft u binnen één jaar het recht om alsnog uw betaalde reissom op te eisen.

Echter, als u de corona-voucher accepteert, dan kunt u pas na de 6e maand alsnog uw geld opeisen.
Nee!

Zoals al eerder aangegeven heeft de corona-voucher geen enkele wettelijke basis, u heeft simpelweg gewoon recht op teruggave van uw betaalde reissom.

Aan de andere kant, deze corona-voucher is een redelijk alternatief voor de uitzonderlijke situatie.

Er zijn helaas ANVR-leden die voor de uitgifte van de corona-voucher een bedrag van € 85 of een percentage van de reissom van 5% in rekening brengen. Dit is natuurlijk onacceptabel!

De reisbranche wordt nu zwaar getroffen, daar heeft iedereen begrip voor. De corona-voucher is niet de perfecte oplossing, want dat is simpelweg volledige restitutie van uw betaalde reissom, maar het is een redelijk alternatief.

De ANVR-leden zouden nu juist goodwill moeten proberen te verdienen door reizigers te helpen en toeschietelijk te zijn. Maar helaas zijn er ANVR-leden die administratiekosten in rekening brengen voor het opstellen van een A4-tje.

Europese wetgeving is klip en klaar; de corona-voucher is wettelijk niet toegestaan, dus administratiekosten over het uitschrijven van deze voucher al helemaal niet. Laat staan de absurde administratiekosten die nu in rekening worden gebracht.

Wij adviseren u daarom om hier zeker niet mee akkoord te gaan van deze oneerlijke handelspraktijken melding te maken bij de ACM (klik).
Helaas wel ja.

De ANVR-leden brengen u extra kosten in rekening, als de reis die u later wilt boeken met uw corona-voucher, duurder is.

Daarom adviseren wij ook om de corona-voucher niet te accepteren en uw betaalde reissom op te eisen.
Nee, helaas.

De ANVR-leden brengen u wél extra kosten in rekening als de toekomstige reis duurder is. Is deze reis goedkoper dan de waarde van de corona-voucher, dan houden de ANVR-leden dit verschil. Het restant blijft dan op uw corona-voucher staan.

Omdat de looptijd van de corona-voucher dan niet nogmaals met één kalenderjaar wordt verlengd én omdat u met het restant waarschijnlijk niet een nieuwe reis kunt maken, adviseren wij u met klem om de corona-voucher nu niet te accepteren en om uw betaalde reissom op te eisen.
Dit is waarschijnlijk alleen van toepassing op samengestelde reizen die geboekt zijn bij een reisagent. Meestal betreft het dan maatwerkreizen.

Reisagenten willen zowel aan de leverancier verdienen, als aan u als consument.

Daarom voegen veel reisagenten op de brutoprijs nog een extra bedrag toe als pure winst voor zichzelf.

Het probleem is echter nu, dat de corona-voucher alleen uitgegeven mag worden voor de 'onderliggende' waarde. De daadwerkelijk waarde dus van de reis.

In dit voorbeeld geeft een ANVR-lid toe dat het zo werkt en dat men nu bang is dat aan het licht komt dat reisagenten al jaren op deze manier werken.

Dit ANVR-lid bevestigd dat hij een reis van bijvoorbeeld € 4500 inkoopt, daar commissie over ontvangt, maar daarnaast óók nog eens een bedrag in rekening brengt aan de consument door er € 300 aan toe te voegen. In dit voorbeeld ontvangt u als consument dus een corona-voucher van slechts € 4500 en niet een corona-voucher van € 4800.

Dat is dan ook de reden dat wij u met klem adviseren om de corona-voucher niet te accepteren en per direct uw betaalde reissom op te eisen.

Wil jij de corona-voucher weigeren en nu direct je geld terug, maar werkt jouw reisorganisatie niet mee?

Neem dan geheel vrijblijvend contact met ons op, zodat we je kunnen helpen m.b.t. reisrecht.

Compensation during Air France Lufthansa strike

Compensation during Air France Lufthansa strike

Between 15 September 2014 and 22 September 2014, the pilots of Air France are going to strike. 15 and 16 September it is expected that the pilots of Lufthansa are on strike.

About 50% of all their flights will be cancelled and a lot of passenger will be affected.

The ‘famous’ 261/2004 regulation, protects EU-passengers during cancellation, denied boarding and delays longer than 3 hours of their flights. However, there are exceptions for natural disasters and strikes.

The exception of the exception
If employees of the airline themselves are on strike AND if the strike has been announced in advance, then the compensation up to € 600 per passenger has to be paid to the passenger! In both cases, for Air France and Lufthansa, this is the case. The pilots of AF and LH are on strike AND the strikes have been announced already a week in advance.

Therefore use our claim-tool below to check if your flight is also eligible for compensation. NOTE: If your flight was due to depart on, let’s say, 22 September. You can NOT claim in advance, you can only claim AFTER 23 September.

Click here to go to the claimcalculator

 

Outbound ticket unused, no reason to refuse on return flight

5 February 2014 the European Parliament (EP) adopted several new laws to protect the air traveler. We already have been notified of the fact that the EP proposed a ban on admin fees for refunds of airport taxes. In other words; if an air traveler is unable to use his ticket, he is able to request a refund for airport taxes FREE OF CHARGE.

Please be aware that this new EP law is ONLY applicable on the refund of airport taxes. All airlines have their own general conditions of fares of the ticket. Most people probably have non-refundable fares, but in those cases, the air traveler is still able to get an airport tax refund, free of charge.

Using only 50% of your ticket

In addition to this new law, the EP also helps the air traveler who has a return ticket but is not using the outbound ticket, but only the return ticket. Currently, airlines are allowed to refuse you on the return flight if you haven’t used the ‘first’ part of the ticket, but with ‘Amendment 59’, the air traveler will still be allowed to use his return ticket. Even after not showing up for the outbound flight.

Amendment 59
Proposal for a regulation
Article 1 – paragraph 1 – point 3 – point b
Regulation (EC) No 261/2004
Article 4 – paragraph 4
‘4.   Passengers shall not be denied boarding at the return journey, including one which consists of multiple flights, on the grounds that he/she did not take the outward journey of a return ticket or did not pay an additional charge for this purpose. If boarding is denied to passengers against their will on such grounds, paragraphs 1 and 2 shall apply. In addition, the operating air carrier shall immediately compensate the passengers concerned in accordance with Article 7 and shall assist them in accordance with Articles 8 and 9.
The first subparagraph of this paragraph shall not apply where the ticket includes multiple coupon flights and passengers are denied boarding on the grounds that carriage per journey is not used on all individual flights or not used in the agreed sequence as indicated in the ticket .

Return tickets vs Multi-city tickets

Amendment 59 is ONLY applicable on direct airport-to-airport return tickets (for example: Amsterdam Schiphol-London Heathrow v.v.). If you book a return flight with a transfer or stop-over, the amendment is not applicable on this ticket.

In case of a multi-city ticket (for example: Amsterdam Schiphol-Paris ChdG-London Heathrow v.v.), the air traveler is still obligated to use the ticket ‘in sequence’ of the flight coupons. In this case, the air traveler is NOT allowed to board the airplane in Paris ChdG and fly to London Heathrow for example.

 

Gratis restitutie van luchthavenbelastingen

Met overtuigende meerderheid heeft het Europees Parlement op 3 februari 2014 amendement 8 aangenomen op EC261/2004 aangenomen waarmee op zeer korte termijn bij wet vastgelegd zal worden dat luchtvaartmaatschappijen GEEN administratiekosten meer in rekening mogen brengen voor het restitueren van luchthavenbelastingen.

Administratiekosten vanaf heden verboden

Tot op heden was het voor de reiswereld toegestaan om administratiekosten in rekening te brengen voor het restitueren van luchthavenbelastingen als de consument zijn ticket niet kon gebruiken vanwege annulering. In deze situaties is het al heel vervelend voor consumenten dat ze hun geld kwijt zijn, maar dat er ook nog administratiekosten in rekening werden gebracht om luchthavenbelastingen te restitueren was extra wrang. Mede omdat deze belasting een gebruikersbelasting is en derhalve pas verschuldigd is na gebruik of afname.

In het geval van een vliegtickets is het gebruik van de luchthaven doorslaggevend, om precies te zijn; het daadwerkelijk instappen van de passagier. Stapt de passagier niet in dan zijn deze belastingen ook niet verschuldigd en krijgt men vanaf nu alle luchthavenbelastingen terug zonder dat hier administratiekosten in rekening worden gebracht.

ANVR blijft vreemd advies geven

Zelfs de ANVR (de brancheorganisatie van de betalende leden uit de reissector) geeft haar leden (de reisagenten en touroperators) nog steeds het advies om extra (administratie)kosten in rekening te brengen zodat deze kosten het bedrag aan restitutie overtreft zodat er geen luchthavenbelasting meer terugbetaald kan worden. Dat is erg vreemd want de ANVR organisatie te zijn met betrouwbare en fatsoenlijke leden waar de consument met een gerust hart zijn reis kan boeken. Maar met dit advies zijn consumenten juist in het nadeel en kost het hen geld. Terwijl de ANVR-leden (de reisorganisaties) juist verdienen aan de vervelende situatie van annulering door de consument.

Advies van de ANVR aan haar leden:

Ons is bekend dat EU-verordening zich bevindt in een herzieningsproces, maar dit proces is nog niet afgerond. Het gaat nog om “amendementen” van het Europese parlement op het herzieningsvoorstel.

Maar zelfs als amendement 8 van het Europese parlement (Wanneer een passagier een vlucht annuleert, moeten de luchtvaartmaatschappijen verplicht zijn reeds betaalde belastingen kosteloos terug te betalen) al van kracht zou zijn, brengt dit geen wijziging. De airline wordt (via dit amendement) weliswaar verplicht tot terugbetaling van de luchthaven belastingen zonder daar kosten op in te houden, maar de touroperator/reisagent mag tegenover zijn klant wel rekening houden met eventuele extra (administratie)kosten die voor TO/RA zijn verbonden aan het terugclaimen van deze taxen bij de airline als hij deze terugbetaalt aan de reiziger. Dit is en blijft toegestaan o.g.v. art. 12 ANVR-Reisvoorwaarden resp. art. 3.3 ANVR-Boekingsvoorwaarden.

De ANVR adviseert aan haar leden dus om extra (administratie)kosten in rekening te brengen aan klanten die toch al in een vervelende situatie zitten als ze moeten annuleren. Wat de ANVR ook verzuimt mede te delen aan haar leden is het feit dat artikel 12.4 van de ANVR-Reisvoorwaarden wel degelijk de verplichting met zich mee brengt om restitutie te verlenen aan de consument.  Helaas communiceert de ANVR alleen artikel 12.1 t/m 12.3 aan haar leden en wordt, misschien bewust, artikel 12.4 niet genoemd.

Wij zijn dan ook heel nieuwsgierig hoe de ANVR zich tegenover deze wet gaat verdedigen en dit advies goed kan praten tegenover de consument.

ANVR weigert inhoudelijk te reageren

Ondanks drie schriftelijke verzoeken in 1,5 jaar tijd tot een goed gesprek, weigert de ANVR inhoudelijk te reageren op ons aanbod. Ook op concrete vragen van gaat de ANVR niet in. De ANVR heeft echter wel de moeite genomen om de reisbranche te informeren over Re-fund.com, ook dit wordt gedaan op basis van onjuiste en incomplete informatie. Ook hierbij geldt dat de ANVR weigert onze bewijzen in te zien die het tegendeel bewijzen.

Update april 2014:

Na aandringen van diverse reisverzekeraars om toch met ons in gesprek te gaan, is de ANVR na 1,5 jaar eindelijk overstag gegaan en heeft er inmiddels een gesprek plaats gehad. Tijdens dit gesprek heeft dhr. Walter Schut van de ANVR aangegeven dat als ANVR-leden deze onverschuldigd betaalde luchthavenbelastingen achter houden “de ANVR-leden inderdaad niet goed bezig zijn.” Het is nu wachten op bericht van ANVR waarin de daad ook daadwerkelijk bij het woord wordt gevoegd.

How to get an airport tax refund (unused ticket)

Airport tax refund

re-fundlogoJust missed your flight? Or canceled your ticket because you were sick? Don’t get ripped of by your travel agent or airline when they say that the ticket is 100% non-refundable!

Probably ONLY the FARE is non-refundable! The airport taxes imposed by governments and local authorities are ALWAYS refundable. The only thing is; airlines and travel agents won’t tell you this because the make a huge amount of money by keeping those taxes for themselves.

Airlines have to publish the amount of passengers, cargo and mail to the arrival and departing airport, so those airport can calculate the exact amount of taxes and charges. Hence; the airlines are charged by the EXACT amount of passengers actually flown. If you didn’t fly, your airline doesn’t have to pay your taxes to the airports. That’s not a crime of course, but, they also refuse to refund those taxes automatically to you.

Only if you ask for it, they might refund the airport taxes to you. Although you would have a hard time to tell this to the outsourced call-centre agent in India, since he only sticks to his script. And refund airport taxes is not on his list of course.

vlucht-vertraagd-3-300x225How they airlines work:

Let’s say you’re holding a ticket with airline ABC from Paris to New York. The booking of this flight is 300 passengers. But eventually only 285 passengers show up, leaving 15 seats empty.

The airline publish its statistics to the airports of Paris and New York and airline ABC receives an invoice for 285 passengers.

However, airline ABC already received for 300 passengers the fare and the taxes. Depending on the fare rules of the ticket, your ticket might be refundable. But in this example you are holding a ticket with the cheapest fare base and the rules don’t allow you to get a refund on the fare. But what happens with 15 x airport taxes? Nothing! Airline ABC keeps those taxes! Again, this is not illegal, since the airlines created their own policies and regulations. And the policies state that ‘the passenger is eligeble to get a refund for airport taxes, if the the passenger asks for it’.

And this is where things go wrong: ‘IF’ the passenger asks for it. But if the passenger is not asking for a refund, airline ABC keeps the money. And airlines are not really willing to tell you that you can get a refund of those taxes of course. That’s exactly the reason why they tell you that the fare rules don’t allow you a refund if you cancel your ticket. So, airlines are not lying to you, they just only tell what they want you to know.

Now, why all this buzz about a few bucks of airport taxes? Here it comes: At Amsterdam Airport Schiphol airlines are holding on average an amount of 30.000 euro of taxes of passenger who don’t show up. Daily!

vlucht-vertraagd-2-300x196On Londons’ Heathrow airport it’s even more: 55.000 euro a day!

And this is YOUR money. And you are entitled to get this back.

How to get your money back?

Simply ask for it! Airlines and OTA’s (Online Travel Agencies) have contact centers and are available via e-mail, telephone and social media. The best way to get your airport tax is via e-mail, so you have everything documented and airlines can never say that they ‘didn’t say to or promised to you’.

The first reply you’ll get is probably that your ticket is non-refundable and that therefore a refund of airport taxes is not possible. But keep pushing! Reply that you are not asking for a refund of your ticket, but for a refund of AIRPORT TAXES ONLY. And airport taxes are ALWAYS refundable.

vlucht-vertraagd-1-300x200A few things to keep in mind:

-Have you booked your ticket directly with an airline? Contact them! If you booked a ticket via a (online) travel agent we cannot help you unfortunately. Contact your travel agent instead.

-A lot of airlines deduct the refund with an admin fee of € 25 or even more. Save your time and only ask for a refund if airport taxes are clearly more than € 25.

-If you are holding an Easyjet, Ryanair or FlyBe ticket; keep in mind that those airlines have commercial deals with several airports and are not always paying airport taxes. If you didn’t pay airport taxes, you obviously can’t get a refund.

Unfortunately we are not able to assist individuals with airport tax refunds since we only work with travel insurance companies. If you are requesting a refund for your airport taxes, contact the ‘point of issue’ of your ticket. This is the channel via which you bought the ticket. So if you purchased your ticket via a travel agent, contact them. If you purchased your ticket via the website of the airline, contact the airline!